Acacia 185x74

Path II 100x76

Path I 200x76

Path III 110x49

Storm in Etosha 110 x160

Cocacola Mirage 166x80

Baloon 110x160

Hoe gaan dit? 134x87

Wild Beest Bath 208x90

Estruthios Australis 118 x 174

Origen 2009


Roland Bartes, in his reflections about contemporary photography, locates the matter of the linguistic nature of photographic images in its double condition of outstanding and denoting images, and this is why an image has a connection with its cultural context.

Thus, what is really attractive in Alfonso Zubiaga´s work is the ability to transmit  contemporary images and, simultaneously, to keep the discursive and narrative capacity that photography has historically had.

We’re used to visualise reality through photography as if the image was inevitably certain. But contemporary photography acts in a different way. Defining it is difficult. To do so, we should explain it using different scopes: art, technology, historic and social contexts (photography as a document), etc.  Besides this, defining "contemporary" is already a difficult task.

Nevertheless, if we want to understand  Zubiaga´s pictures, we may simply move onto the landscapes and places where he captured, retained and immortalized them, and then watch them with critical eyes, which inevitably leads you to enjoy them.

Zubiaga describes and performs a mapping of the different places and times of immersion in Namibia, after a long journey of adventure and discovery. Get also the discovery is double thanks to his gaze. From animals, acacias, motionless landscapes, winding up sand, reflections, lights and Terran desert vastness. In both animals and birds, or land causing movement, certainly achieved a highly aesthetic and attractive unreal image, imagined,.

It´s this movement, accentuated by his ability while using the camera as well as new technologies, which defines his artistic practice and provides the character to his most recent creations.

Despite this, the static landscapes and silent buildings invaded by sand, as if a dessert storm had passed through them, make us feel attracted  by other reasons. Here, the narrative aspect is more evident, while description seems unnecessary. They are mysterious spaces, powerfully enlightened by the dessert sun and framed by rooms that look empty and abandoned, but full of significance and meaning, which reminds us to the abilities of a renaissance artist.

Post-modern photography occupies the dominant place that painting had in the modern context. It is a phenomenon which we cannot dissociate from the recent predominance of photography in art market from the eighties. This characterizes the double aspect of the debate between representation in photographic images  and, on the other hand, its legitimacy as a form of high culture.

Zubiaga´s work can be recognized as part of our contemporary practice and we understand photography´s great success through watching and experiencing his work.

Lourdes Fernández

Lourdes Fernández was director of Arco Art Fair from 2006 to 2010


Alfonso Zubiaga and I have known each other for many years. In fact, we were born in the same village and grew up together. At some point, in different moments, each one of us had to choose between two professional options: our university studies and photography, which we both felt passion for. The camera seemed to be a risky and uncertain option, but, eventually, we both chose this world of images. I´ve never regretted the decision and I´m sure Alfonso hasn´t either. In fact, I think we are privileged for having enjoyed the pleasure of taking pictures for so many years. Besides this, Alfonso and I are good friends... and this is one of the reasons why I feel honoured to write these lines in this magnificent book which contains his images.

On the other hand, I must say that it is hard for me to comment a friends´pictures as they´re too close to me in space and time. The distance needed to see things objectively is missing. It is somehow daring to talk about these excellent pictures as they actually speak by themselves and don´t really need my opinion. It´s enough to watch them (that´s what they were actually made for) and decide whether they trap us or not. If there is also a narration, an implicit text within them, this is something that we shall have to superimpose to the pleasure of simply watching them. Anyway, I have to content myself with those silent images that watch me and talk to me from the strict photographic display. Alfonso´s images are, above all,  the product of a radically photographic look, as not all the pictures we watch are made by photographers.

His constructed landscapes (I´m sure Alfonso has his own adjective to qualify them) force me to walk through them, a journey in continuous motion where the space cannot be watched from a static point of view, but passes by briefly without giving us the chance to stop in front of them. I´m talking now about the Namibia pictures.

There are other spaces in which our eyes stood still thanks to a static camera, on a solid tripode, more vigilant than contemplative, with all the time needed to really penetrate. It´s a time that reminds me to that discovered by Atget, who lets the space be suspended, empty by the action of this camera that watches in a disturbing way, because we´re uncertain about its aims as, eventually, in those empty spaces out of time, we can breathe the existence of wastes, footprints, echoes and resonances. These are the pictures named "Ghost City".

On top of this there is colour, a means that Alfonso understands and, thus, he knows that not only places, people or things are able to communicate, but light too, the light of a colour which may be asked to appear, to be one of the great actors of photographic work. But watching his pictures transforms this matter into a trivial issue.

I don´t know if all these commentaries are the ones that Alfonso would use to define his work, as they might not be accurate, but, in my opinion, this is again a trivial matter, as these extraordinary pictures will manage to put things in their place. I haven´t talked to Alfonso about his interests, but these words have turned out while having his pictures in front of me, a short text that I´ve written with pleasure and respect to someone whom I appreciate as an artist and a friend.

Eduardo Momeñe, Photographer


Roland Barthes en su reflexión sobre la fotografía contemporánea, sitúa la cuestión de la naturaleza lingüística de las imágenes fotográficas en su doble condición de imagen connotada e imagen denotada, por lo cual, una imagen está en conexión con el contexto cultural.

De esta manera, en las imágenes de Alfonso Zubiaga,  resulta increíblemente atractivo no sólo la capacidad de trasmitir una imagen contemporánea, sino de, a la vez, mantener la capacidad discursiva y narrativa que históricamente ha tenido la fotografía.

Estamos acostumbrados a visualizar la realidad a través de la fotografía como si la imagen fuera inevitablemente real y cierta. Pero la fotografía contemporánea actúa de diferente manera. Definir hoy en día qué es la fotografía es difícil. Para hacerlo, deberíamos explicarla desde diversos ámbitos: el arte, la tecnología, el contexto histórico-social (la fotografía como documento), etc. Además el concepto mismo de lo contemporáneo ya presenta serias dificultades.

Sin embargo para definir las fotografías de Zubiaga, podemos simplemente trasladarnos hacia los paisajes y lugares en los que las ha captado, retenido, inmortalizado, y de esta manera poder mirarlas con ojos más críticos que inevitablemente ayudan a entenderlas y disfrutarlas.

Zubiaga describe y realiza una cartografía de los diferentes lugares y momentos de su inmersión en Namibia, tras un largo viaje lleno de aventura y descubrimiento. Consigue, además, que el descubrimiento sea doble gracias a su mirada. Desde animales, acacias, paisajes inmóviles, hasta arenas sinuosas, reflejos, luces del desierto e inmensidad terráquea. Tanto en los animales como en los pájaros, el globo o la tierra, el movimiento que provoca, logra sin duda una imagen irreal, imaginada,  altamente estética y atractiva.

Es este movimiento, que acentúa gracias a un hábil manejo de la cámara y de las nuevas tecnologías, el que define su práctica artística e imprime el carácter a sus creaciones más recientes.

Sin embargo, los estáticos paisajes y edificios mudos, silenciosos, con arena inundando las habitaciones como si de una tormenta del desierto se tratara, nos atraen por otras razones. Aquí la narrativa es más evidente, la descripción innecesaria. Son espacios misteriosos, iluminados con fuerza por la luz del desierto y enmarcadas con arte de pintor renacentista en unas estancias vacías, aparentemente abandonadas pero a su vez repletas de significado.

La actividad fotográfica posmoderna ocupa el lugar dominante que tuvo la pintura en el contexto tardo-moderno. Es un fenómeno in-disociable de la nueva hegemonía de la fotografía en el mercado del arte a partir de los años ochenta. Ello caracteriza la doble cara del debate entre, por un lado, la discusión sobre el problema de la representación en la imagen fotográfica y, por otro, su legitimidad como forma de alta cultura.

Las obras de Zubiaga, las reconocemos como parte de la práctica contemporánea y extendemos y comprendemos a través de la experiencia y la mirada de estas obras, el gran triunfo de la fotografía.

 Lourdes Fernandez 

Lourdes Fernandez fue directora de ARCO del 2006 al 2010


Texto Eduardo Momeñe.

Alfonso Zubiaga y yo nos conocemos desde hace muchos años. De hecho, nacimos y crecimos en el mismo pueblo. De igual manera, en algún momento cada uno de nosotros, y en diferentes momentos, tuvimos que tomar la decisión de elegir entre dos opciones profesionales, o bien lo que habíamos estudiado, o bien la fotografía, que era lo que nos apasionaba. Un futuro, en principio más arriesgado, menos claro, más incierto, éste de la cámara fotográfica. Finalmente, ambos optamos por este mundo de las imágenes y yo no me he arrepentido en absoluto de la decisión, y estoy seguro de que Alfonso, tampoco. Aún más, pienso que  somos unos privilegiados por haber podido disfrutar durante tantos años del placer de hacer fotografías. Además, Alfonso y yo somos amigos… y esta es una de las razones por las que me siento honrado de poder escribir unas líneas en este gran libro con las fotografías de Alfonso.

   Por otra parte, también debo decir que me cuesta mucho comentar las fotografías de mis amigos porque están demasiado cerca en el espacio y en el tiempo, no hay esa distancia que normalmente se necesita para ver las cosas con claridad, y sobre todo, con justicia. En cierto modo, es algo osado, en mi caso un problema de pudor, hablar de unas fotografías excelentes que hablan por sí mismas y que no necesitan de mi opinión. Basta con mirarlas (para eso fueron hechas) y decidir si nos atrapan o no como imágenes. Si además hay una narración, un texto implícito en ellas, es algo que tendremos que superponer al placer de la visión de las fotografías. En todo caso, yo ya me conformo con las imágenes silenciosas que me miran y que me hablan desde la estricta visualización fotográfica. Las fotografías de Alfonso, son ante todo producto de una mirada radicalmente fotográfica; expresado de otra manera, puede querer decir que son fotografías de un fotógrafo, y no todas las fotografías que vemos están hechas por fotógrafos.

   Sus paisajes “construidos” (estoy seguro de que Alfonso tiene su propio y acertado adjetivo para ellos) me obligan a transcurrir por ellos, a un viaje  en continuo movimiento donde el espacio no es contemplado desde un reposado punto de vista, sino que pasa ante nosotros fugazmente sin posibilidad de detenernos ante ellos. Son los de Namibia.

   Hay otros espacios, sin embargo, donde la mirada se ha quedado clavada, gracias a una cámara inmóvil, a una cámara de trípode sólido, más vigilante que contemplativa, con todos los minutos que hagan falta para que el tiempo penetre verdaderamente en ella.  Es un tiempo que me recuerda al que nos descubrió Atget, aquel que permite que el espacio quede suspendido, vacío por acción de esa cámara que mira de una manera inquietante, porque no sabemos claramente qué pretende, porque finalmente en ese esos espacios vacíos fuera del tiempo se respira la existencia de residuos, huellas, ecos, resonancias. Son las fotografías tituladas como “Ghost City”.

   Además está el color, un medio que Alfonso comprende, y por tanto, sabe que no sólo los lugares, las personas o las cosas hablan; sino también la luz de un color al cual hay que exigirle rigor para que se pronuncie, para que sea uno de los grandes actores de la obra fotográfica. En el caso de sus fotografías, no hay mucho más que hablar sobre ello.

   No sé si estos comentarios hablan en los términos en los que Alfonso ha pensado su obra, quizás no sean rigurosos, pero en mi opinión no tendría mayor importancia, porque ya se van a encargar sus buenas fotografías de poner las cosas en su sitio. Yo no he hablado con Alfonso sobre sus intereses, simplemente he visto sus imágenes y con ellas delante, he optado por estas breves líneas. Un breve texto que he escrito con placer y con respeto hacia una persona que aprecio como amigo y como artista.

Eduardo Momeñe, fotografo.